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명상하면 노화 방지가 된다고?

최근 과학 연구에 따르면, 명상이 노화 방지에 상당한 효과를 제공할 수 있다는 증거가 있습니다. 연구 결과들은 명상이 다양한 생물학적 및 심리적 요인을 통해 노화 과정을 늦출 수 있음을 시사합니다.

AI로 그린 그림

 

생물학적 메커니즘

명상이 텔로미어 길이를 유지하는 데 중요한 역할을 한다는 것이 주요 발견 중 하나입니다. 텔로미어는 염색체 끝에 있는 보호 캡으로, 그 길이는 세포 노화와 밀접한 관련이 있습니다. 텔로미어가 짧아지면 노화 관련 질병과 전반적인 생물학적 노화가 촉진됩니다. 명상은 텔로미어 길이를 보호하고 심지어 길어지게 하여 세포 노화를 늦출 수 있는 것으로 보입니다. 이러한 과정은 스트레스 감소와 코르티솔 호르몬 수준 감소와 관련이 있다고 합니다.

 

* 텔로미어 : 염색체의 끝부분에 위치한 구조로, 세포 분열 시 유전 물질을 보호하는 역할을 합니다.

* 코르티솔 : 스트레스에 반응하여 분비되는 호르몬으로, 과도하게 분비되면 건강에 해롭습니다.

 

또한, 명상은 뇌의 회백질 부피를 유지하는 데 도움을 줍니다. UCLA의 연구에 따르면 정기적으로 명상을 하는 사람들은 나이가 들어도 회백질 손실이 덜 발생한다고 합니다. 회백질은 기억과 인지 기능을 포함한 다양한 뇌 기능에 필수적이며, 그 보존은 뇌 건강의 긍정적인 지표입니다 

 

* 회백질 : 뇌와 척수의 주요 구성 요소 중 하나로, 신경 세포의 체와 이들의 연결을 포함합니다.

 

심리적 및 인지적 혜택

명상은 또한 인지 기능과 정신 건강을 개선하는 데 기여하며, 이는 노화와 함께 중요한 요소입니다. 정기적인 명상은 기억력, 주의력 및 실행 기능을 향상시키는 것으로 알려져 있습니다. 더불어 명상은 인지적 예비 능력을 구축하여 나이와 관련된 인지 저하의 영향을 완화할 수 있습니다. 스트레스를 줄이고 긍정적인 기분을 촉진함으로써 명상은 전신 염증을 감소시키며, 이는 노화 가속과 밀접한 관련이 있습니다.

 

* 예비 능력 : 뇌의 손상이나 질병이 생겼을 때 대체하여 기능을 수행할 수 있는 능력을 말합니다.

 

명상의 노화 방지 혜택을 완전히 이해하기 위해서는 추가 연구가 필요하지만, 현재 연구들은 정기적인 명상 실천이 인지 기능을 유지하고, 스트레스를 줄이며, 세포 건강을 유지하는 데 기여할 수 있다는 유망한 증거를 제공합니다.

 

참고 자료 :

* Mindworks. "Potential Age-Defying Effects of Long-Term Meditation." 

* UCLA. "Forever young: Meditation might slow the age-related loss of gray matter in the brain."

* Center for Healthy Minds. "Brain scans link meditation to slower 'brain-aging' in advanced meditator."

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