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[추천다큐] 세상의 모든 다큐 천연두

세상의 모든 다큐 천연두 (KBS 다큐 2020년 5월 10일 방영, 41분) 

다시보기 →  https://bit.ly/35PCgpU

[보이지 않는 위협, 바이러스 : 천연두]

천연두(Smallpox)는 인류 역사상 가장 많은 사망자를 낸 바이러스이다. 20세기에만 5억 명이 천연두로 죽었다. 

18세기 말, 영국의 시골 의사, 에드워드 제너가 우두법을 발견, 백신, 즉 예방 접종이라는 개념을 도입하면서 천연두는 퇴치되기 시작했다.

1960년대부터 세계보건기구(WHO)는 천연두 박멸 캠페인을 시작했고 1979년 말에 이르러
천연두가 지구상에서 사실상 없어졌다고 발표했다. 인류의 역사만큼이나 오래된 이 무서운 질병을 정복했다는 것은 과학이 이루어낸 대단한 위업이 아닐 수 없다.

반면, 분자생물학과 합성생물학의 혁신적인 발전으로 인해 바이러스를 실험실에서 만들어내는 것이 가능해졌다. 바이러스를 생물학적 무기로 사용할 가능성이 훨씬 커진 만큼 천연두의 재발에 대비하는 조치가 필요한 상황이다

박지환  youcontents@naver.com

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