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김상용 회장의 『우리 몸 알아보기』 만성 폐색성폐질환과 폐기종

흡연은 만성폐색성폐질환(또는 만성폐쇄성폐질환)의 원인이기도 합니다. 만성폐색성폐질환은 과거에 만성 기관지염으로 알려졌던 병입니다. 2020년에는 만성폐색성폐질환이 세번째로 큰 사망 원인이 될 것으로 예상됩니다.

만성폐색성폐질환에 걸리면 폐에서 점액이 과다 생산되고 기관지 벽에 상처가 나며 기도가 좁아집니다.

 

사진출처=매일경제신문

 

폐포 세포가 한꺼번에 찌부러져 커다란 기낭이 생깁니다. 기낭은 폐포에 비해 기체 교환 기능이 떨어집니다. 이와 같은 질환을 폐기종(emphyfsema)이라고 하며 폐의 기본적인 기능이 타격을 받습니다.

수백만 개에 달하는 작은 폐포의 넓은 면적이 사라짐에 따라 폐의 가장 중요한 혈액과 공기 사이에 산소와 이산화탄소를 주고받는 기능이 점점 약화됩니다.

결국 만성폐색성폐질환은 치명적인 호흡부전을 일으킬 가능성이 있습니다. 호흡부전이란 폐가 더 이상 몸속에 산소를 충분히 공급하고 이산화탄소를 충분히 내보내는 기능을 할 수 없는 상태를 말합니다.

(다음에는 천식에 대해서)

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