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경상북도, 아열대작물 육성 돌입...기후변화를 기회로-2025년까지 285억원 투입, 경북 과수산업 지도 새롭게 그려

 경상북도는 지구온난화 등 기후변화에 대응하고 과수산업의 다변화를 위하여 올해부터 ‘아열대작물 전문단지 조성’사업을 신규로 추진한다고 밝혔다.

 경상북도는 전국 과수 생산량의 31%를 차지하는 과수 최대 주산지(사과 66%, 포도 54%, 자두 86% 등)이다. 

 하지만, 최근 생산비 증가와 노동력 부족 등으로 과수 농가의 어려움이 가중되고 있으며, 기후변화 가속화에 따른 과수 주산지 북상으로 대체작물 개발이 시급한 실정이다. 이에 경상북도는 기후변화를 기회로 활용하고 아열대작물을 농가의 새로운 소득 작물로 육성하기 위해 지난해 ‘경북 아열대작물 육성 5개년 종합계획’을 수립했다. 

애플망고
(좌) 파파야            (우) 한라봉

 또 ‘경상북도 아열대농업 육성 및 지원 조례’를 제정해 농업인 지원근거를 마련하는 등 사전 절차를 마무리했다.

 올해부터 경북 최초로 지역별로 집단화된 아열대작물 전문단지 3개소(개소당 1ha 이상) 조성을 시작으로 2025년까지 285억 원의 사업비를 투입해 총 19개의 전문단지를 조성할 계획이다.  아열대작물 전문단지 조성사업은 국내시장 진입 가능성이 높은 16종의 아열대작물*을 선발해 재배기술과 발전 잠재력을 보유한 지역을 중심으로 아열대작물 생산에 필요한 시설과 장비를 지원한다.

* 아열대작물 : 16종(농촌진흥청 선발 작목 및 도 추가 작목)
 - 농촌진흥청 선발(8종) : 망고, 패션프루트, 용과, 올리브, 파파야, 아떼모야, 구아바, 훼이조아
 - 도 추가(8종) : 만감류(한라봉, 천혜향, 레드향, 황금향 등), 바나나, 커피, 무화과, 키위

 지원대상은 아열대작물을 재배(예정)하는 농업인과 영농조합 법인이다. 단지요건은 기존 아열대작물 재배지역과 연계해 집단화를 유도하고 아열대작물 재배면적 1ha이상을 신규로 조성할 수 있는 지역이다.

 시군 공모를 통해 2월 말까지 3개소를 선정할 계획이며, 시군은 2월 11일까지 도에 사업신청을 하면 된다. 사업 참여를 희망하는 농업인들은 시군청 과수담당 부서에 문의하면 된다.

 지난해 기준 지역 아열대작물 재배현황은 농가수 147호, 재배면적 41.9ha, 생산량 351t으로 주요 지역으로 경주 9.7ha, 경산 5.8ha 고령 4.4ha 순이다. 또 작물별로는 만감류 23.6ha, 망고 2.6ha, 커피 2.2ha, 패션프루트 2ha, 바나나 1.9ha 순으로 재배되고 있다.

 김종수 경상북도 농축산유통국장은 “기후변화로 인한 대체작물 개발의 필요성은 늘 강조되어 온 만큼 이번 기회로 아열대작물을 농업인들의 새로운 소득 작목으로 육성할 계획”이라며, “사업이 성공적으로 추진된다면 경북 과수산업의 지도를 새롭게 그릴 수 있을 것”이라고 기대감을 나타냈다.

한설영 기자  factchecker0301@gmail.com

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